På kongeetappen skal de ned «Zombie hill»

Av

SKIEN/RJUKAN: Tour of Norway-ledelsen kaller etappen fra Skien til Rjukan, over Flistjønnskaret (1260 moh.), for den mest spektakulære i rittets historie så langt.

KONGEETAPPEN: Ingen tvil om at kongeetappen i årets Tour of Norway er den fjerde, den som går fra Skien via Seljord og Sauland og til Rjukan. Rytterne skal opp en over 11 km lang stigning opp til Flistjønnskaret, og videre utfor den såkalte «Zombie hill» ned til Rjukan sentrum. Utforkjøringen ned (bildet) kommer til å gå for seg, ikke minst fordi rytterne går i mål i sentrum like etter nedkjøringen. illustrasjonsfoto: ole martin møllerstad

KONGEETAPPEN: Ingen tvil om at kongeetappen i årets Tour of Norway er den fjerde, den som går fra Skien via Seljord og Sauland og til Rjukan. Rytterne skal opp en over 11 km lang stigning opp til Flistjønnskaret, og videre utfor den såkalte «Zombie hill» ned til Rjukan sentrum. Utforkjøringen ned (bildet) kommer til å gå for seg, ikke minst fordi rytterne går i mål i sentrum like etter nedkjøringen. illustrasjonsfoto: ole martin møllerstad

DEL

Les TA+ i to måneder for kun 99,-

I går var ledelsen for Norges største sykkelritt på plass i Rjukan for å gå over de siste detaljene før noen av verdens beste syklister skal innta byen. Teknisk direktør Anders Eia Linnestad var fornøyd med det han fikk se.

– Vi har vært her mange ganger tidligere, men i dag har vi sett på alle deler av planleggingen, fra sikkerhet til PR og markedsføring, egentlig. Og hva passer vel bedre enn å komme når været er så strålende som i dag, spør han. I motsetning til nyvinningene Tour des Fjords og Artic Race, har Tour of Norway konsentrert seg om mer flate, sentrumsnære etapper på Østlandet - tradisjonelt sett.

I år går de i en litt ny retning med flere høydemeter enn tidligere, og med Skien-Rjukan, via Seljord, Sauland og stigningen opp til Flistjønnskaret, som kongeetappen.

Hele bakken opp er totalt 11,3 km lang, med sju prosent gjennomsnittlig stigning. Bakken knekker imidlertid først voldsomt til fra Tuddal og opp til toppen.

– Det blir den mest spektakulære etappen i Tour of Norway-historien. Vi har sett at andre norske sykkelritt har spilt mye på den norske naturen, og vi har også hatt et ønske om å vise fram noen av de flotte fjellene vi har på Østlandet, forteller Eia Linnestad.

TØFF UTFORKJØRING

Det er først opp her vi kommer til å se sammenlagtkonkurrentene brake sammen under rittet. Én ting er å komme først opp til toppen.

En annen ting er utforkjøringen ned til Rjukan sentrum, kalt «Zombie hill» blant syklister.

Også den blir av det spektakulære slaget.

– Det kommer til å likne etapper vi har sett fra Tour de France, der det er en lang stigning før det går utfor ned til en liten landsby. Klatrerne kommer til å kjøre det remmer og tøy kan holde nedover for å holde unna for dem som kommer bak. Det er en tøff utforkjøring der vi også kommer til å sette inn sikkerhetstiltak.

– Håpet er jo at vi får en norsk rytter først opp til toppen. Team Skys Lars Petter Nordhaug har vært på mange treningsturer i området tidligere, og innrømte på pressekonferansen i november at han håpet å få kjøre etappen som han kjenner så godt sammen med laget sitt.

– Vi er ikke sikre på om Team Sky kommer. Det jobber vi fortsatt med. Men Edvald Boasson Hagen stiller, og han har jo vist at han har klatreferdigheter nok, så han er jo en mann vi kan håpe på. Flere av verdens beste sykkellag, inkludert MTN-Qhubeka og Alexander Kristoffs Katjusja er imidlertid klare.

 – Jeg har ikke noen flere navn til deg akkurat nå, men feltet kommer til å bli det beste i Tour of Norway noensinne, sier han.

VIL HA FOLKEFEST

TV2 skal sende to timer direktesendt fjernsyn hver eneste dag. Det samme skal Eurosport, som går ut til 47 europeiske land. Flere tv-helikoptre kommer til å følge rytterne på ferden mot Rjukan sentrum.

– Drømmebildet mitt 22. mai er at det fortsatt er bra med snø på Gaustatoppen, og det er folk som går på ski i solskinnet i kombinasjon med sykkelfeltet på vei oppover, sier han.

– Vi håper på en folkefest, og så lenge folk er tidlig ute er det plass til alle som vil se. Vi stenger løypa 30 minutter til en time før rytterne kommer, opplyser Anders Eia Linnestad til slutt.

Artikkeltags