– Det er helt fantastisk og rørende. Jeg var ikke til stede, og jeg visste ikke noe om før det før Kjell (Amundsen red.anm.) ringte meg, forteller daglig leder Trine Østenå på Drangedal frivilligsentral.

Leder Bernt Dahle i Drangedal næringsforening var innom med sjekken.

– Tårene kom, og kjenner at jeg gråter litt nå også. Det er så hyggelig at den jobben vi gjør har blitt lagt merke til. Vi har lyst til å gjøre så mye tilbake, men kjenner litt press også, forteller hun.

Stum glede

Ved en liten tilfeldighet var TA der da Dahle kom med den sjenerøse gaven.

De frivillige mottok pengene med stum glede.

– Dette er helt utrolig. Jeg vet nesten ikke hva jeg skal, men tusen takk.

Det kom fra Joar Østland, Andreas Rekvik Burvald og Kjell Amundsen som var på jobb som frivillige i bygningen ved togstasjonen.

– Et veldig hyggelig beløp

Lederen i næringsforeningen sto bak initiativet.

– Jeg sendte ut en oppfordring til medlemmene om å gi til Drangedal frivilligsentral. Vi fikk opprettet en konto i full fart med en oppfordring om å bidra til frivilligsentralen. De gjør en kjempejobb, forteller Dahle.

Han ble så ivrig at han måtte sjekke underveis hvordan det gikk.

Han troppet opp med sjekken, men pengene var allerede overført.

– Det ble et veldig hyggelig beløp på de få dagene. Det ble 130 000 kroner.

Det var en glede å gi.

– Det er utrolig moro å hjelpe, selv om det er trange tider for næringslivet også. Disse pengene kan de disponere som de vil, fastslår han.

– En tøff jul for mange

Noe av pengene er allerede brukt. 40 gavekort på 500 kroner ble gitt gjennom Der vi bor.

– Vi fikk litt prosenter, så da ble det coopkort denne gangen. Vi har delt ut noen kort, og det har blitt veldig godt mottatt. Det har vært en tøff jul for mange, men de har senket skuldrene etter hjelpen de har fått, forteller Trine Østenå.

Dette er mulig gjennom et samarbeid med Frelsesarmeen i Kragerø, som har pågått siden starten i 2019. Dermed har det også blitt bading i Langesund, julebord og gaver.

I tillegg var også et lokalt initiativ som sørget for 140 gaver ble gitt til trengende før jul.

Dette er ønsket

Nå har de fått tenkt gjennom hva de ønsker å gjøre med mye av gaven.

– Det er et stort ønske å få en ny bil.

Det kommer fra Kjell Amundsen som kjører land og strand rundt for å skaffe matvarer. Nå har de en Citroën Berlingo.

– Den er gammel og uten utstyr. Den har abs-bremser og servostyring. Den begynner å bli så gammel og kommer med mange rare lyder, forteller han.

Bilen har gått 316 000 kilometer, og er 2008-modell.

– Vi håper på litt drahjelp fra en forhandler. Gjerne noen som har tilgang på Volkswagen. En caddy maxi hadde vært fint. Gjerne en som ikke er eldre enn 2016. Er den eldre enn det blir det fort mer kostbart å holde ved like. Vi har behov for en nyere og mer moderne bil med mer utstyr, sier Amundsen. Og bilen blir ikke bare brukt til matkjøring. Det er også mye annet. Bilen er i drift hver dag.

– Det er de frivillige som bruker bilen, jeg gjør det veldig lite, forklarer Østenå.

De håper på drahjelp fra en forhandler med tanke på garanti.

– Vi kan gjerne også kjøre med reklame på bilen. Det er det flere som gjør.

De var kjempeglade for den gamle bilen som var sponset av Drangedal sparebank.

– Den har gitt oss store muligheter, men nå trenger vi enda mer hjelp. All matvareutlevering skjer med den bilen. Uten den stopper alt opp.

I den siste tida før jul var de oppe i over 100 poser mat på en torsdag.

– Det er flere poser til hver enkelt, men vi hjelper nok 40–50 familier, som da gjerne består av flere personer. Så vi er nok oppe flere hundre personer som får hjelp.