Du trenger ikke være proff for å vinne dette

Artikkelen er over 2 år gammel

SKIEN: I tradisjonens tro var det i dag duket for Skien invitational. Ja, for det er ikke første gangen en haug av amatører møtes til match på både grå og rød grus i Skien fritidspark.

DEL

Siden 2010 har Skien Invitational grodd seg større og større i omfang. Med årets antall på 40, delt på 24 menn og 16 kvinner, er maksgrensen nådd og spente deltakere møtte opp klokken ni i morges.

Turneringen har satt seg som mål å gi deltakerne, amatører som de er, følelsen av å delta i en Grand Slam.

- Tilbakemeldingene fra de som spiller er at dette faktisk fungerer, konkurranseinstinktet ser ut til å være likt uansett hvilket nivå man spiller tennis på, forteller Øyvind Gonsholt, som er en organisatorene bak SI.

Han legger til at i og med at Skien Invitational spilles på rødgrus, er French Open turneringen som "SI" sammenlikner seg med.

- Vi håper deltakerne sitter igjen med et snev av følelsen av å være med på en av de store turneringene, da har vi lyktes, sier han.

60 gruppespillkamper fordelt på 10 grupper, resulterte i dagens store høydepunkt - finalene.

Flere tidligere vinnere i finalen

Etter en lang og intensiv dag ble spenningen avsluttet på rødgrusen.

I kvinnefinalen var det to tidligere vinnere; fjorårets vinner Cathrine Karlsen og Stine Storteig, vinner i 2014.

Det hele ble avgjort i  2. sett da Stine fikk matchball og stakk av med både seier og pokal.

I herrefinalen var det ingen tidligere vinnere. Bjørn Oscar Røste og nykommer Martin Løberg.

Det var Løberg, som forøvrig viste publikum noen nye trekk i Skien Invitational, som vant i tredje sett.

Stor interesse

Ikke alle som deltok i årets konkurranse er fra Telemark. Amatører fra blant annet Bergen og Stavanger trakk seg østover.

Men antall som ønsket å være med, var noe helt annet.

En av arrangørene forteller at interessen har vært så stor at de har måttet si nei til flere.

- Ja, dessverre. Men vi har et ønske om å utvide. Det er definitivt interesse for det. Vi ser også at det har vært spesielt stor interesse fra kvinner.

Det er med andre ord mye som tyder på at arrangørene ikke vil gi seg, og håper derfor på like fint vær til neste år.

Artikkeltags