«T/B «Axel» ble spesialbygget i Gøteborg i 1903 for trafikk på vassdragene fra Skien til Dalen i Telemark»

Det står skrevet på infoskiltet Andersen har hengt opp på Axel. Ved en tilfeldighet endte han med å kjøpe båten for fem år siden. Nå er båten restaurert og tilbake på en tur opp Telemarkskanalen.

– Det er mange som kommer bort og spør om båten, forteller kapteinen i det TA besøkte han på Dalen.

Skulle skrapes

På skiltet står det at båten var i drift på Skiensvassdraget fra 1903 og til 2002, med i hovedsak slep av tømmer og lektere til diverse bedrifter ved vassdragene.

Da Andersen tilfeldigvis kom over båten lå den i Haugesund og skulle skrapes.

– Det er en stor, gammel, dansk maskin i båten som jeg kjenner fra barndommen. Den var grunnen til at jeg ble interessert, og nå har jeg «shinet» opp båten og gjort den pen. Maskinen ble satt ned i 1956, og går som i 56. Den har blitt en ungdom, forteller han.

Han har jobbet til sjøs hele sitt liv, og fant ut at han måtte ha et prosjekt som pensjonist.

– Passer best i Telemark

Nå er Andersen ferdig med prosjektet. Båten håper han vil bli værende i Telemark.

– Den passer best i Telemark, sier Thor Pedersen. Han kjørte båten opp kanalen sammen med Andersen.

– Jeg er i dialog med aktuelle personer som kan ta over båten slik at den blir i Telemark. Det er her den hører hjemme, sier Andersen.

Axel har opp gjennom årene hatt mange lokale skippere. På turen oppover kanalen har de fått mye positiv respons.

– Axel var veldig kjent og da vi kjørte gjennom slusa var det mange som sa «oi, denne kjenner vi». Vi har hatt mange om bord som har fortalt historier og deres tilknytning til båten. En som var innom her fortalte at både han, faren og bestefaren hadde vært skipper på Axel, forteller Andersen.