– Kaffe? spør Ruta Sirgedaite da TA besøker kafeen som ligger idyllisk til langs Telemarkskanalen ved Hogga sluse.

Hun driver Heksas Kjøkken sammen med mannen Halvor Nicolai Kjeldal i slusevokterboligen. Det har de gjort i to år, og stå nå foran sin tredje sommersesong, men første sesong uten restriksjoner.

– Jeg er spent på om vi overlever, spøker Halvor lattermildt.

(Saken fortsetter under bildet)

Og når han lurer på om de overlever så er det ikke fordi det går vanskelig i Lunde. Snarere tvert imot. Pilene peker nemlig oppover for Heksas Kjøkken.

– Vi er både takknemlige og stolte over dette, men vi er spente for sesongen. Det er vi, innrømmer Ruta.

LES OGSÅ: Ruta og Halvor møttes for fire år siden: Nå har de startet det de alltid har drømt om

Én dag slo et helt år

Sist lørdag arrangerte kafeen konsert på området. Det trakk folk, som var klare for å musikk og kos langs kanalen.

– På den ene dagen satte vi omsetningsrekord. Det er vilt, sier en smilende Halvor som titter over på Ruta.

– Det var kjempegøy. Veldig fint å se folk kose seg her. Det er alltid fint, sier hun.

Fram til nå har kafeen kun vært åpen i helgene, men fra og med 20. juni er det åpent hver dag.

– Det blir bra, gøy, slitsomt og givende, sier Halvor.

Heksas Kjøkken startet opp midt i pandemien, uten å helt vite hva de gikk til, ifølge paret selv.

– Jeg tvilte aldri på Ruta, for hun er en heks. Selv om vi ikke alltid er enige i hva som skal på menyen, så blir det hun gjør alltid bra, sier Halvor mens han kikker på kona si.

– Sammen er vi gode, tilføyer Ruta.

Nå går paret inn i sin første sesong uten koronarestriksjoner med motivasjon og pågangsmot.

– Jeg tror det skal gå veldig fint. Vi har noen gode ansatte og har planlagt mye gøy for sesongen, sier hun.

Blant annet blir det konsert 15. juli, 23. juli og 13. august med lokale musikere. Mer er også planlagt, ifølge Halvor.

– Det står ikke på ideene, nei, sier han, før Ruta er kjapp med å tilføye:

– Dessuten tilhører vi et fantastisk lokalsamfunn som hjelper og støtter hverandre.

LES OGSÅ: – Han sa ingenting, han bare så på meg. Da skjønte jeg at jeg måtte si ja

Telemarks triveligste

Heksas Kjøkken rakk ikke være åpent ett år engang før de ble kåret til Triveligst i Telemark for 2020.

På Heksas Kjøkken kan du drikke kaffe, spise kortreist, hjemmelaget lokal mat, nyte musikk iblant, leie en tur i badstuen langs vannet eller en natt i flygetelt. Mulighetene er med andre ord mange.

(Saken fortsetter under bildet)

– Vi ønsker å være et sted for både småbarnsfamilier, motorsykkelgjester, kjærestepar og eldre, sier Ruta.

Halvor er oppvokst i området, og har selv lekt mye på tomta da han var barn. At han kan gi andre en fin opplevelse i samme trakter, synes han er fint.

– Jeg lekte her da jeg var liten, og jeg unner andre ha den samme gode opplevelsene som jeg hadde.

– Alle er velkomne til familien vår, uansett hva du er på jakt etter, sier Ruta.