Driver dansk forlag alene

Av
Artikkelen er over 16 år gammel

Han har slitt ut noen fotballsko på treningsbanen på Falkum, og drømte i sin tid om en karriere som fotballspiller. Men i dag er skiensmannen Arild Batzers en av kulturbærerne i Danmark. Selv om han fortsatt heier på Odd.

DEL
Du finner ham under skråtaket på et av Roskildes sentrumshus, helt øverst, blant lutende bokhyller stappfulle av gamle - og noen nye - ærverdige bøker.
Nærmere 50 av utgivelsene er hovedpersonen selv ansvarlig for. Her er gitt ut alt fra klassikerne William Blake, Dostojevskij og Jack Kerouac til norske forfattere som Jon Fosse.
Men Batzer er også ansvarlig for at takvinduene er noenlunde rene, at støvet er tørket og kaffen klar.
Skiensmannen Arild Batzer kan trygt kalles altmuligmann i mikroforlaget Batzer & Co.
TAKKER LÆREREN
Han så dagens lys i 1946. På Falkum i Skien.
Hvis du bodde i Skien på 60-tallet, er det fare for at du har sett en barbent, langhåret ung mann, slepende på en eller flere bæreposer fulle av bøker fra biblioteket. Arild Batzer.
Takket være en inspirerende norsklærer, ble Arilds unge øyne åpnet for litteraturens verden.
- Lærer Finn Johannessen var helt fantastisk. Når han fortalte om bøkene, var det nesten som å være med på en oppdagelsesreise. Han tryllet fram innholdet, nesten som en film.
- Ville du jobbet med litteratur i dag, dersom denne læreren ikke hadde introdusert deg til bøkene?
- Nei, det tror jeg nok ikke!
IKKE-VOLDS-AKTIVIST
Bøkene har betydd mye for Batzer, men han sier seg ikke enig i at han er en tørr bokorm.
- Noen vil kanskje si at jeg som ung levde mer i litteraturen enn jeg gjorde i virkeligheten. Jeg mener ikke det selv.
Jeg leste og skrev mye, men var samtidig for eksempel veldig opptatt av sport.
Etter hvert som jeg lærte mer og traff spennende mennesker, ble jeg også mer politisk engasjert. Så nei, jeg har ikke vært totalt nedstøvet.
Samtidig er det vel slik at de fleste unge lever i drømmeverdener fra tid til annen, innrømmer han.
Det politiske engasjementet har aldri vist seg gjennom partipolitikk. Batzer har ikke mye til overs for vedtatte systemer.
Derimot ble han som ung voksen militærnekter. Det førte til at han fikk idømt 16 måneders straffearbeid på Dillingøy.
- Jeg har alltid vært opptatt av ikke-vold, og mente at man burde få opplæring i nettopp det, som alternativ til militærtjeneste.
Det var rettssak og mye greier. Jeg tapte, og fikk altså 16 måneder. Men jeg stakk av etter 8! humrer Batzer.
Det førte til at han levde under jorden i Danmark i to år, mens han sto på Amnestys liste over politiske fanger.
- Det var helt absurd, egentlig. Man kunne ikke akkurat sammenligne meg med andre politiske fanger, syns jeg.
RØMTE SKIEN
To år under jorden i Danmark ble begynnelsen til et langt liv i landet.
I dag, mer enn 30 år etter, er han fortsatt bosatt i Danmark. Passet er riktignok norsk, men språk og livsstil er blitt mer og mer dansk.
Likevel er han en god representant for Norge, skal vi tro pressesjefen ved Den Norsk Ambassade i København.
I følge ham er Arild Batzer «Skiens store sønn», og en fremragende formidler av norsk litteratur i Danmark.
I forlagets lokaler i Roskilde, sitter Batzer konsentrert foran pc-en og leser korrektur.
- Når jeg skal velge hva jeg skal gi ut, velger jeg med hjertet. Det er umulig å velge ut fra hvor mye penger de vil innbringe, forteller ildsjelen.
Han mener at det ville være galskap å drive et lite forlag dersom hensikten var å bli rik.
- Men du klarer å leve av det?
- Ja, nå går det rundt. Hemmeligheten er å holde kostnadene nede. Derfor er jeg den eneste ansatte, og gjør absolutt alt, fra rengjøring til korrekturlesing.
Heldigvis får jeg litt hjelp fra praktikanter fra Universitetet. Det er praktisk og hyggelig.
HEIER PÅ ODD
Men det var altså i Skien det startet, på Lunde barneskole med lærer Johannesen ved kateteret.
Om sin barndoms by sier Batzer at den var mest kjent for fotball og vekkelses-predikanter, en by der frimenighetene blomstret og som stadig skrøt av å være Ibsens fødeby.
Men byens folk fort slo ned på en, dersom man skilte seg ut.
Og Batzer skilte seg ut. Ikke nok med at han valgte å gå i klær ingen andre hadde sett make til, gikk også ofte meningene hans i mot de øvrige borgernes meninger.
Det gjorde sitt til at han som 17-åring fikk nok, og som Ibsen, forlot fødebyen.
- Jeg forstår godt at Ibsen dro som ung! Det skulle nemlig ikke så mye til før man ble uglesett.
Slikt skaper et behov for å komme seg ut i verden. Men selv om jeg dro, har jeg alltid hatt god kontakt med Skien, og har vært der minst en gang i året for å besøke mor.
Men jeg tror nok ikke jeg kunne ha flyttet tilbake.
Batzer tar et godt trekk av rulletobakken og fortsetter:
- Nå ser det forresten ut til at Skien har forandret seg ganske mye. Den er blitt en hyggeligere by rent miljømessig, og jeg har inntrykk av at høyden under taket også er blitt bedre.
- Men jeg kunne ikke ha flyttet dit, nei! Batzer gliser.
- Det eneste måtte være for å se Odd spille på Falkum!


GIR DANSKENE BØKER: Å drive et forlag er å leve ut en gammel drøm! sier Arild Batzer fra Skien. Han er eneste ansatte - og altmuligmann - i forlaget Batzer & co i Roskilde.

Artikkeltags