– Flott å ha vært ordfører i 12 år

Seg selv: Øystein Beyer, på amfiet foran rådhuset, har vært ordfører i Porsgrunn siden 2003. Han gir seg snart som ordfører, men vil engasjere seg framover, selv om han har kone, tre barn, ni barnebarn.

Seg selv: Øystein Beyer, på amfiet foran rådhuset, har vært ordfører i Porsgrunn siden 2003. Han gir seg snart som ordfører, men vil engasjere seg framover, selv om han har kone, tre barn, ni barnebarn.

Artikkelen er over 3 år gammel

PORSGRUNN: 15. oktober er siste dagen i ordførerstolen for Øystein Beyer.

DEL

   – Folk i Porsgrunn er det flott å være ordfører for. Om styringen videre håper jeg vi slipper casino-politikk.

Arbeiderparti-ordføreren sitter på sitt kontor i rådhuset. Han er 68 år og har ledet Porsgrunn politisk siden 2003 da han overtok etter partikollega Elisabeth Nilsen som også ledet Porsgrunn i tre perioder.

– Grunnen til at jeg ikke lenger ønsker å være ordfører, er at jeg vil ha tid til å gjøre andre ting. Samtidig synes jeg at det er viktig å gi stafettpinnen videre til nye politikere slik at de også får sjansen til å lede, sier Beyer, som vanlig tydelig med et bevisst valg av ord – og en jevn strøm av dem. Han er ikke redd for å bruke hendene for illustrere sin poeng, og rett som det er går en knyttneve i bordet.

Med begrepet «casino-politikk» spiller Beyer blant annet på kollegaer i andre partier som bruker håp om befolkningsvekst til å saldere budsjettet. Men han er opptatt av befolkningstallet – og sjekket det i startet av intervjuet.

– Per 1. juli var 35 835 innbyggere i Porsgrunn, en økning på 80 første halvår. Disse tallene er ikke sterke, vi har en jobb å gjøre.

Ikke skole-anger

– Blir det vemodig å gi ordførerkjede til en annen?

– Kanskje litt, det blir nok rart. Det er en stor aktivitet å være ordfører.

Men selv om Beyer ikke stiller som ordførerkandidat, blir han fortsatt med i politikken – på 39. plass på Arbeiderpartiets liste i Porsgrunn. Det kan ikke utelukkes at ekstrastemmer bringer ham inn i det nye bystyret som velges i september.

– Hvordan er det å være ordfører i 12 år egentlig?

– Svært spennende og interessant, men tidkrevende. Jeg gleder meg framover til å lese annet enn saksdokumenter.

Beyer har ledet Porsgrunn i mange saker, under kollapsen i finansmarkedet for noen år siden – og besparelsen som fulgte, nedleggelse av skoler, bygging av sykehjem, oppvekstsenter i Brevik, øya til Petter Øygarden og kampen for industriparken – pluss et utall andre.

– Angrer du på skolestruktur-saken?

– Nei, det var nødvendig å gjøre grep når det gjaldt skolene. Fysisk utforming var vesentlig, og økonomisk hensyn måtte tas. Grepet vi gjorde førte til en besparelse på driftsbudsjettet med flere millioner kroner hvert år.

Åpen dør

Beyer startet sin yrkeskarriere i skolen tidlig på 1970-tallet og holdt det gående der innpå 80-tallet, siden ble det stilling i fylkeskommunen og konsulent i kommunen.

Han gikk inn i Stridsklev arbeiderlag i 1983 og kom inn bystyret i 1995, der har han vært siden.

– Jeg vil understreke at jeg ikke er utbrent og at jeg fortsatt vil engasjere meg i politikk og annet.

– Kan du med én setning si hvordan en ordfører bør være?

– Vedkommende må være seg selv – og ha en åpen dør, avslutter Beyer.

Artikkeltags