Det sier Svein Ove Kåsa, en klubblegende i Skade med en rekke kamper både i håndball og fotball.

– Jeg hadde håpet å spille til jeg var 50, men nå er det slutt.

Det har han sagt før.

– Jeg har vel sagt det fire-fem, seks ganger tidligere at nå er det slutt, men så kommer lysta tilbake.

Samme ortopeden

Men nå er det slutt, og med en følelse av déjà vu.

– Jeg var gjennom en korsbåndskade for 20 år siden, men da var det i det andre kneet. Ringen er på mange måter slutta. Jeg fikk den samme ortopeden som sist, og nesten før jeg var kommet inn døra, begynte han å mane om at jeg måtte slutte med denne håndballen. Denne gangen får jeg vel ta signalene, sier han.

– Vi andre har sett det lenge, sier Roar Smukkestad, kollega i brannvesenet.

– Ingenting varer evig. Nå er det kroken på døra. Men jeg har hatt det veldig moro gjennom tida både med håndball og fotball, forteller han.

Noen smeller

Begge idrettene har gitt noen smeller for spilleren som er kjent for sin utrettelige innsats på banen.

– I fotballen har jeg brukket beina et par ganger. I håndballen er det knærne det har gått utover.

Innsatsen i 4. divisjon for laget fra Lunde ble lagt merke til.

– Jeg fikk et tilbud fra Herkules i 1998/99. Da var jeg 24 år gammel og spilte i nesten tre sesonger. Da vi rykket ned siste sesongen mistet jeg lysta. Det var vel første gang jeg la opp, tenker jeg, ler han.

Spillerbørsen fra sesongen 2000/2001 følger med denne saken.

– Tror alle medspillere har lagt opp for leeeeenge siden.

Opprykk til 3. divisjon

Men når det ble stablet et håndballag på beina igjen i Lunde var han tilbake på banen.

– Det var i 2004/2005, og så har det vært litt av og på. Men vi har stort sett alltid klart å stable sammen et lag, og i de senere årene har det vært bra. Men det har alltid vært et godt håndballmiljø i Lunde, og med 150 interesserte på tribunen, forteller han.

Det har til og med blitt et opprykk til 3. divisjon.

– Vi fikk noen seirer, og vi rykket ikke ned igjen. Med lokale unggutter og noen fra eldre garden har vi klart oss.

Men nå er det slutt for både Guruen og Guden som er klengenavnene til veteranene.

– Jeg har hatt med mister Håvard Fredly. Men han har sagt at han blir med på å legge han også nå.

Helt borte blir ikke Kåsa.

– Jeg var litt coach denne sesongen, så det blir vel å stå på sidelinja og kjefte litt.

Ironisk nok kom skaden på siste trening før han skulle gjøre comeback igjen denne våren.

– Jeg skjønte med en gang hva som skjedde. Du hører et slags knepp, og kjenner det som et slags strikk ryker. Du skjønner at det er noe muffens.

Målet er å gå normalt

Spørsmålet nå om er operasjonen kommer før eller etter sommeren.

– Men det er slutt nå, når målet er å klare å gå normalt. Jeg sa det til ortopeden at jeg håper at han fikser det like bra som siste gang. Vi får se, time will show, sier han.

Optimismen er trolig det siste han mister.

Telemark har hatt mange gylne øyeblikk i håndballhistorien på herresiden med Kragerø, Skiens ballklubb og Urædd. Skien håndball var et samarbeid mellom Herkules og Skien ballklubb. Det er siste gang Telemark har hatt et herrelag i toppdivisjonen.

– Det er med andre ord på tide å få Telemark på elitekartet i håndball igjen, men det ser noe tungt ut i øyeblikket. Heia Skade og Herkules, hilser han.