...
SKÅL FOR LIVET: Hva er vel bedre enn et glass champagne i soverommet og på bassengkanten når livet igjen begynner å skinne. Foto: INGE FJELDDALEN

Reiselivskongen kjempet seg frisk

SKIEN: Reiselivskongen Ragnar Wikstrøm (60) har installert seg med egen seng i svømmeanlegget og er på full fart tilbake til livet. Nå blir han rådgiver for lokale aktører i reiselivsbransjen.

Dag Tinholt E-post
Publisert 17.08.2012 kl 11:41 Oppdatert 17.08.2012 kl 19:27

Tips en venn på e-post:


404 - Not found

Error message: Not enough arguments given
...
SKREV DAGBOK: Ragnar Wikstrøm har vært gjennom svært tunge år men seig vilje har ført ham tilbake til livet. De vonde dagene ble nedskrevet i dagbok. Foto: INGE FJELDDALEN

For ingenting i den ganske verden kan hindre Ragnar Wikstrøm å komme tilbake i arbeidslivet.

Her sitter han fornøyd og mutters alene på kjøkkenet et par hundre meter fra rullebanen ved Skien lufthavn og mimrer om tre vanskelige år. Normalt skulle han vært omgitt av en skokk med sykepleiere, logopeder og leger. Han vendte dem alle ryggen. Med en kolossal stahet og treningsiver sitter han nå tilsynelatende kjernesunn og frisk og forteller sin historie.

ALVORLIG SYK

Sykdomshistorien er blitt fortalt i flere aviser og ukeblader så la oss bare ta en kort oppsummering. Ragnar Wikstrøm ble rammet av to hjerteinfarkt våren 2009 og et kraftig hjerneslag sommeren 2011.

Han mistet hukommelsen, taleevnen og hadde vanskelig for å kommunisere med omgivelsene. Etter flere måneders sykehusopphold er livet igjen verdt å leve. I dag fremstår Ragnar Wikstrøm som høyst oppegående, reflektert og med en ukuelig vilje til å sette seg nye mål.

GOD ORDRERESERVE

Ragnar Wikstrøm er rikere på opplevelser enn penger. Reiselivsbransjen sliter med små marginer og helt siden han leverte det siste brevet som postbud for 23 år siden har bunnlinjen for Wikstrøm reiser ofte ligget rundt null.

Etter betydelige nedskrivninger ble katastrofeåret 2010 oppgjort med nesten åtte millioner kroner i underskudd. To dager før verden kollapset i hjerneslaget den 18. juni 2011 sjekket Ragnar Wikstrøm ordreboken. Regnskapsutskriften viste en ordrereserve på 20 millioner kroner. Tallene var oppmuntrende og en årsomsetning på 73 millioner kroner lå innenfor rekkevidde.

- Jeg burde selvsagt ha roet ned arbeidstempoet etter de to hjerteinfarktene, men valgte isteden å sette fullt trykk i markedsarbeidet. Det ga resultater og fremtiden så lys ut i fjor vår, forteller Wikstrøm.

SKREV DAGBOK

Sommeren og høsten 2011 ble et sant helvete. Ragnar Wikstrøm, som var eneste eier av reiseselskapet ble etter eget utsagn nærmest jaget fra styret og nye krefter ble satt inn.

- Jeg forstod hvilke prosesser som foregikk i bedriften og ønsket gi råd. Hodet var klart men uttaleevnen dårlig. Styret behandlet meg som luft.

Men viljestyrken var stor. Nesten hver eneste dag skrev han dagbok om sine opplevelser, som den 9 september 2011:

«Jeg snakket med Tore (logoped) som bekreftet at de ikke kan ta fra meg all makt. Så lenge jeg bruker sunt vett. Tor bekreftet at det er kun Ragnar som kan bestemme. Ingen andre».

Dagboken er fylt av fortvilte og oppmuntrende tanker som «det var en fin dag med at jeg husket min bukse igjen» eller «jeg må få lov til å være med på å bestemme selv også» (13.9 2011).

EIERSKIFTE

De økonomiske lovene lot seg ikke endre og det nye styret slet med å få reiseselskapet på rett kjøl. Utover i 2012 forsterket krisen seg og konkurs var en reell mulighet. Fremdeles var selskapets eneste aksjonær, Ragnar Wikstrøm parkert av det nye styret selv om han ennå stod registrert som styremedlem i Brønnøysundregistrene. Først 22. februar 2012 er han ute av styreregisteret.

Noen uker senere dukker det tidligere styremedlemmet John Olav Gjelstad fra Skien frem i offentligheten, en mann som hadde bygd seg opp fra intet og realisert betydelige gevinster i eiendomsmarkedet, men også rotet bort litt penger i båtbransjen (Polar Boat). 9. april i år åpner Gjelstad lommeboken og legger fire millioner kroner på bordet for kjøp av alle aksjene i Wikstrøm reiser.

- Jeg vil ikke ha noe som helst med mitt tidligere selskap å gjøre. Utover det ønsker jeg ikke å si noe, sier Wikstrøm. Visstnok er han heller ikke bitter over å ha mistet livsverket, en bedrift som var antydet verdsatt til rundt 15 millioner kroner for noen få år siden.

Viktigst er helsa og i dag sitter han på flyet til Tromsø for å takke sjefen i firmaet Nordic Light for inntaket av hundrevis av krill og fisketabletter med Omega som er pøst ned i magen etter det første sykdomsutbruddet.

- Tablettene hjalp hjernen til å komme i gang, mener han.

VIL IKKE «NAVE»

Ragnar Wikstrøm, som for øvrig runder 60 år om en uke er ikke typen som «naver» selv om det har vært et faktum de siste årene. Han roser Voksenopplæringen og logopedene i Skien kommune og Nav for aktivt å hjelpe ham med å komme tilbake i arbeidslivet.

Fremover skal gangveiene i hodet virkelig få kjørt seg. I forståelse med Nav og Voksenopplæringen har Wikstrøm fått et vennlig tilbud fra reiseselskapet Lets Travel i Skien om å være deres rådgiver for to planlagte gruppeturer til Fjerne Østen i november og ved juletider. Også andre lokale reiselivsaktører vil hjelpe reiselivskongen med å komme tilbake til hverdagen.

- Ragnar Wikstrøm har gjort så mye for reiselivsbransjen i Norge at dette er det minste vi kan gjøre, sier Jun Bjørbæk i Lets Travel. Han skal være med i produksjonen av reisene, gi råd og hjelpe til med utvelgelsen av hotellene. Etter å ha vært i mer enn 120 land er det sannsynligvis snart bare hospitsene i Mali, Niger, Grønland og noen få andre land som han ikke kjenner til. Den kompetansen er verdifull for bransjen.

- Det skal bli fantastisk moro. Jeg vil tilbake til reiselivet, aldri som eier, men som rådgiver, sier Wikstrøm.

SITT NYE LIV

Inntil videre trener han som besatt, på sykkel, hos logopeden eller i svømmebassenget hjemme. Der sover han på bassengkanten for å gi plass til fem kinesere som jobber på Norsk Hydro og som har okkupert hvert av soverommene i det staselige huset som ligger ute for salg til 8,9 millioner kroner. Selv har comeback-Wikstrøm kjøpt leilighet i et nytt prosjekt på Klosterøya i Skien.

- Jeg elsker å ha folk rundt meg. Tenk så flott å ha kinesere i huset,

Om vi ikke tar helt feil så er hodet til Ragnar Wikstrøm allerede så klart at han kanskje snakker mandarin med kineserne.